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美國秘研10年飛機亮相 具有超高燃油效率

2019-06-17 10:41:14    來源:人民網-環球時報

塞萊拉-500L奇特的外形吸引了外界關注

提到民航客機,幾乎所有人第一時間聯想到的都是波音或空客的經典造型。因此當美國南加州機場出現一架神秘的子彈形飛機時,全球航空界都極為關注。美國《星條旗報》15日稱,該機秘密研制長達10年時間,它采用活塞發動機驅動,燃油效率是現有噴氣飛機的10倍,能在兩萬米高空以噴氣客機的速度巡航,“將深刻改變現有的航空運輸市場”。當然,該機的相關技術也有潛在的軍事用途。

秘密研制10年

《星條旗報》在題為“航空界關注‘神秘飛機’”的報道稱,許多人將奧托航空集團的塞萊拉-500L型子彈飛機稱為“神秘飛機”,它最有可能打破目前的航空市場格局。

報道稱,美國航空航天局試飛員兼攝影師斯科特·豪在維克多維爾市的機場拍攝到這種外形獨特的飛機在跑道上高速滑行測試的照片。他發布在社交媒體上的這些照片立刻引起全球航空界的關注。盡管外界對該機的規格甚至其制造商奧托航空集團的了解仍然有限,不過奧托航空集團已在這個項目上秘密研制了約10年。今年4月,維克多維爾市與奧托航空集團達成空域租賃協議,對實驗飛機進行飛行研究和測試。

據介紹,如今各國民航客機的外形設計已經比較固定,通常由圓筒的機身和一對長機翼組成,發動機固定在機翼下或機尾的水平尾翼附近。俄羅斯衛星網15日形容稱,塞萊拉-500L的機身是流線型的水滴狀,形如子彈;螺旋槳發動機則安裝在機尾最后,推動飛機前進。“這種獨特的結構,保證該機可以在任何機場起降”。

具有超高燃油效率

《星條旗報》稱,航空專家認為這架實驗飛機可能具有超高燃油效率,將徹底改變商業航空運輸格局。許多人猜測該機的下一步發展方向,或許可用于商業、軍事或私人用途。但目前外界獲知的專利設計表明,這種子彈飛機主要用于商業飛行,因為該飛機的窗戶和緊急出口等特征通常只出現在客機上。

美國“The Drive”網站15日稱,這種神秘子彈飛機的原型兩年前就出現在該機場。與早先的型號相比,最近亮相的飛機略有改進。根據相關專利介紹,該機可以在高達6.5萬英尺(約1.98萬米)的高度下以每小時460-510英里(約合741-816公里)的速度巡航,每加侖燃料可以飛行30-42英里。作為對比,當前流行的輕型螺旋槳飛機PC-12,升限僅有3萬英尺(9144米),巡航速度不到每小時330英里(531公里),每加侖燃料能飛行5英里。而更昂貴的“里爾噴氣-70”,具有與塞萊拉-500L相似的速度性能,但最高飛行高度仍處下風,而且每加侖燃料只飛約3英里。因此奧托航空的子彈飛機至少比現有的輕型商用噴氣機效率高10倍。據介紹,如今民航業對客機的燃油效率極度敏感,例如波音公司之所以急著推出737MAX系列客機,就在于它的燃油效率比前一代737NG提高了14%,這已被認為是“極具市場競爭力”。

接受《環球時報》采訪的專家表示,除了用子彈形機身降低空氣阻力外,該機降低燃油消耗的重要舉措是適合高空飛行的氣動布局。通常飛機在高空飛行時,空氣阻力較小,有利于提高燃油經濟性。但高空空氣稀薄,機翼升力會大幅降低,所以要設計適合高空飛行的大展弦比機翼。

更重要的關鍵技術在于經過創新設計、適合高空工作的發動機。因為在高空飛行時,發動機的功率衰減很大,普通活塞式發動機的高空性能就更差。塞萊拉-500L使用的是Raikhlin飛機發動機公司的REDA03 V12活塞發動機,它在進一步降低燃油消耗的同時,還大幅度提高高空性能。

客機期待革命性改變

為何一種輕型飛機的亮相,就能吸引全球航空業的關注?關鍵原因就在于它可能帶來的革命性改變。英國《飛行國際》網站稱,數十年來,全球民航客機的外形基本沒有發生變化,這也導致航空運輸的成本和模式固化,無法更進一步地普及應用。這些年來,隨著相關技術的發展,也出現了其他的特殊設計,例如外形如同B-2轟炸機那樣的“飛翼式客機”。理論上這種客機更安靜、更省油,載客量也更多,但它有著難以克服的缺點,例如緊急狀況下乘客很難在短時間內全部撤離,發動機的維護也很復雜,最終導致這些設計全部停留在紙面上。而塞萊拉-500L則真正地成為現實,即將飛上藍天。

中國專家表示,塞萊拉-500L的相關設計除了可用于民用航空以外,還可用于高空長航時無人機,可以用更小、更廉價的機體完成“全球鷹”無人戰略偵察機的任務。實際上,由俄羅斯完成國產化的RED-A03T發動機已計劃裝備于俄羅斯的“牽牛星”無人機上。(記者 章節)

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